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火星南极藏液态水?地下发现数十个疑似湖泊

一份新研究发现火星上可能存在的地下湖泊系统,比以前研究展示的规模更大。不过,新研究仍然无法确定探测到的信号是否真的来自液态水。这份研究让这个谜题更加扑朔迷离。

火星南极藏液态水?地下发现数十个疑似湖泊ESA火星快车轨道探测器飞越火星南极示意图。(ESA/NASA/JPL-Caltech)美国宇航局(NASA)喷气动力实验室(Jet Propulsion Lab)的两位研究员分析来自轨道探测器——火星快车(Mars Express)搜集的数据,发现了几十个看起来像是地下湖泊的亮点信号。这几十个疑似地下湖泊都位于火星南极一带。2018年的一份研究发现了第一个这样的疑似地下湖泊,2019年的另一份研究又发现了好几个,而最新的这份研究将这些地点增加到了几十个。研究者之一普劳特(Jeffrey Plaut)说:“我们不确定这些信号是不是来自液态水,但是它们的分布看起来比以前的研究所发现的更为广泛。如果这些信号的确来自液态水,那么这意味着火星南极地下的液态水分布相当普遍;如果不是,那么这些信号说明那里还有其它一些什么东西。”火星南极藏液态水?地下发现数十个疑似湖泊这些信号来自火星的南极层状沉积区(South Polar Layered Deposits)。这个区域的地层结构就像意大利千层面(lasagna)一样丰富。意大利千层面由通心粉或土豆片、肉酱、奶酪各种材料层层叠加一起烘烤而成,而火星这个区域的沉积岩由冰层(固态水)、干冰(固态二氧化碳)和尘埃层层叠加而成。研究介绍说,这次新发现的地点里面有的位于地下不到一英里处,那里的温度约为零下63摄氏度。在这样的低温下,即使是盐分非常高的水也会结冰。以前的研究提出,这些疑似地下湖泊内水的盐度可能很高,所以即使在火星南极的低温环境下,它们可能仍然是液态。另一种猜测是,火星近期的地下火山活动使地下湖泊变暖,让水保持液态。这份研究的主要作者库勒(Aditya Khuller)说:“然而,没有任何确凿的证据显示火星南极近期出现了火山活动,所以说是火山活动让这个区域的地下水保持液态的可能性也很小。”研究人员按照数据分析绘制了一份地图,标出了这些神秘的地点。普劳特说:“为了了解这些令人费解的雷达数据所展示的某种现象的广度和原因,我们绘制的地图让我们向这个目标迈近了好几步。”如果它们代表的不是地下湖泊,那么又是什么呢?火星南极藏液态水?地下发现数十个疑似湖泊这份研究6月16日发表于《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)。

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