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研究:月球地貌数十亿年来一直在改变

近期一份研究分析了月球上约13.6万个岩崩——在地球上称为山体滑坡的事件后认为,它们主要是小行星撞击造成的,其影响可以持续数十亿年,至今仍在改变月球的地貌。

研究:月球地貌数十亿年来一直在改变

上世纪60年代,人类第一次派无人飞行器上月球探索的时候,就看到月球上也有岩石崩落留下的滑道痕迹。阿波罗号宇航员登月的时候,还去现场检查了其中几条轨道,并带了几块崩落的岩石样品回地球。

然而直到这份研究,苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)和德国马普太阳系研究所的研究者们分析了两百多万张月球表面存档的照片和现在的照片,才第一次较为全面地了解到月球上石崩的情况。

这份研究6月10日发表在《自然-通讯》(Nature Communications)期刊上。

研究:月球地貌数十亿年来一直在改变

“月球上崩落的石头大部分直径在7~10米之间,”主要研究员比克尔(Valentin Bickel)说,“早期月球探测器无法了解整个月球上这么小的石块的分布,直到2010年,美国宇航局(NASA)的月球轨道探测器(LRO)拍摄了月球整个地表的照片后,我们才得到较为全面的信息。”

这份研究绘制了一张月球表面南北纬跨越80度的区域内,136,610个直径大于2.5米落石的分布图。“这张地图第一次让我们能够系统地分析另一个天体上山体滑坡事件及其成因。”马普研究所的摩尔(Urs Mall)说。

以前,科学家认为月球上的岩崩主要是月震造成的。这份新地图显示,80%的岩崩是由小行星撞击直接或间接造成的。

“大部分崩落的岩石位于撞击坑岩壁附近。”苏黎世联邦理工学院的西蒙‧洛(Simon Loew)说,一些石头在撞击后崩落,有的则发生在很久之后。

研究人员推测,这些撞击造成月球地表以下一系列裂痕,导致月球地表某些地方结构不稳,在撞击事件之后很长的时间还会发生岩崩。

另外研究人员惊讶地发现,有些岩崩的滑道早在40亿年前,甚至更早的时候形成。科学家认为这种滑道一般在几百万年后将会消失,因此他们认为,即使在撞击发生几十亿年后,月球表面的地貌仍受到影响。

研究:月球地貌数十亿年来一直在改变

“显然,这些撞击在很长、很长的时间里影响和改变着月球的地貌。”比克尔说。

这份研究认为,在其它空气稀薄的天体上,像水星,可能也是这样的情况。

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