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新西兰底下有一块失落的大陆

新研究发现新西兰这片土地的下面有一块神秘的大陆,新西兰只是这块大陆露在海面上的一小部分。研究找到的土壤样品分析显示,这块大陆至少有13亿年的历史。

新西兰底下有一块失落的大陆这块大陆是近几年才得到多数科学家认可存在的一块大陆。科学家将其名为名为西兰大陆(Zealandia,也称为西兰洲)。这块大陆94%的面积都泡在海水之下,只有新西兰及少量一些岛屿还浮于水面上,总面积大约为490万平方公里。从现有的信息来看,西兰大陆是所有已知大陆中被水覆盖的比例最大、最薄和地质年代最年轻的一块。从最早提出西兰大陆的存在到近几年终于认可,经过了几十年的时间。合作研究者加利福尼亚州立大学(California State University)的施瓦茨(Joshua Schwartz)说,困难之处在于,地质学上对于什么是大陆地壳板块、什么是海底地壳并没有一个确切的界定。地质学家认为新西兰属于某一块消失的大陆板块,核心的几点在于:其一,世界上多数大洋海底地壳沉积岩的主要成分是镁和铁,可是新西兰周围海域海底沉积沉岩却富含二氧化硅,比如含有大量花岗岩,而花岗岩是陆地板块上常见的岩石成分。其二,探测显示,新西兰附近很大一片范围海底区域的岩石都富含二氧化硅,而且,这片区域的厚度比普通的海底地壳层更厚、也比周围的海底地壳层高出一些。新西兰底下有一块失落的大陆基于这些特征,一个由新西兰地理科学研究院(GNS Science)引领的研究组在2017年宣布,有足够的证据认为,虽然大部分都在水下,但是“西兰大陆”的确算是一个大陆板块。而当时唯一留下的一个无法解释的疑点是:既然这是一块大陆地壳板块,那么它的大陆核心在哪里?地质学家认为,所有的大陆地壳板块还有一个特点,就是都存在一个大陆核心(craton)。这个大陆核心是每个地壳板块上长期稳定的构造单元,在地壳板块长期的演化过程里,不会受到造山运动的影响,就像是支持地壳板块的地基一样的构造单元。而且,地质学家认为,现有任何大陆板块的核心单元至少得有10亿年的历史。为什么这么说呢?这与地质学家对于现有各个地壳板块来历的认知相关。他们认为,在距今十几亿年前,地球上所有的大陆板块都聚集到一起,形成一块超级大陆——罗迪尼亚大陆(Rodinia)。后来,在距今大约7.5亿年前,这块大陆慢慢四分五裂,各自成为一个板块。所以,如果西兰大陆也来自这个时期,上面的岩石至少也要有10亿年左右的历史。可是在这份研究之前,科学家在新西兰各地能找到的最古老的地质证据只能追溯到大约5亿年前。这份研究取到新西兰南岛和斯图尔特岛(Stewart Island)上总共169个地点的岩石样品进行分析,发现它们的历史最早可追溯到13亿年前。研究者之一美国佛蒙特大学(University of Vermont)的构造地质学家克莱佩斯(Keith Klepeis)说:“大陆板块和冰山有点像,人们所看到的表面并不是这个庞然大物的全貌。”主要研究者新西兰的地质学家特恩布尔(Rose Turnbull)说:“西兰大陆的确是一个大陆板块,这项发现找到了以前缺失的信息环节。”这项发现意味着,西兰大陆不像研究人员以前以为的那么年轻。但是,和今天的其它主要大陆:非洲、欧洲、亚洲、澳大利亚、北美、南美和南极洲相比,西兰大陆仍然非常年轻。那些主要大陆上都能找到至少有30亿年历史的岩石。新西兰底下有一块失落的大陆对此这份研究猜测,西兰大陆是在罗迪尼亚大陆开始分裂的过程产生的一块新大陆。分裂过程中产生的大量岩浆汇成一块基岩,就是这块西兰大陆的核心。特恩布尔说,可能西兰大陆就是一块比较年轻的大陆。“它是在(罗迪尼亚大陆)中心区域形成的一块大陆。”这份研究5月12日发表于《地质学》(Geology)期刊。

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