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2500万年前巨型犀牛,重20多吨比长颈鹿还高

考古学家在甘肃省临夏盆地发现一个新品种巨型犀牛的化石,估计它们大约在2650万年前生活在亚洲地区,体重可达20多吨,绝对是陆地上已知存在过的最大的哺乳动物之一。

2500万年前巨型犀牛,重20多吨比长颈鹿还高巨型犀牛示意图。研究人员认为这是无角巨犀属(Paraceratherium)内的一个新品种,将其命名为临夏巨犀(Paraceratherium linxiaense)。这些巨型犀牛早已灭绝。这次发现的化石包括一个完整的头骨化石和几块椎骨化石。据分析这种犀牛身长可达26英尺,重约22吨。站立的时候肩膀离地面可达16英尺,这还不包括长近7英尺的脖子,和1米多长的头部。作为对比,现代的长颈鹿,头部到地面只有14~19英尺高;最大的大象,只有13英尺高,重约7吨。这些巨型犀牛大约在2300万~3400万年前的渐新世末期,生活在亚洲中西部地区。从蒙古一直到巴基斯坦都算是它们的领地。2500万年前巨型犀牛,重20多吨比长颈鹿还高这种犀牛与同属的其它无角巨犀牛有一些差异。比如,它的鼻腔较深,鼻子较短,另外从这份研究在网上公布的各种无角巨型犀牛头骨的对比图看到,它的头骨的形态也和同属的其它犀牛有些不同。既然这个物种曾经生活在这个区域,科学家由此推测,现在地势很高、气候干燥的青藏高原,在数千万年前应该是地势较低,气候湿润,遍布着林地和草地的景象。这些犀牛吃草和树叶,鉴于它们体型之大,估计没有多少天敌。研究估计它们的灭绝可能和气候的变化,以及其它物种的到来打破了环境或者食物链的平衡导致。这份研究6月17日发表于自然科研(Nature Research)旗下的开放期刊《通讯-生物》(Communications Biology)。

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