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美国寸土寸金的纽约时代广场,为什么铸有林则徐的铜像?

美国寸土寸金的纽约时代广场,为什么铸有林则徐的铜像?

纽约 林则徐铜像

民族英雄林则徐,虽然曾经惨遭陷害,但纵观他这一生,都在满腔热血的为国效忠。他在中国正在被鸦片一点点残害的时候,挺身而出,哪怕身处于浪尖之上,也要拯救人民于水深火热之中,其精神令人可歌可泣。

就连在美国繁华的纽约市,特别是在寸土寸金的时代广场附近,居然矗立这一座林则徐的铜像。可是按理来说,林则徐与美国是"八竿子打不着"的关系,那么纽约为什么会有他的铜像呢?

林则徐入仕后,才曾失望辞职

林则徐于1785年出生于福建省,他的父亲是当地的教书先生,在家的附近办了一个私塾。不过虽然他的父亲是教书先生,并且中了秀才后有供奉可以领,但是家里人口比较多,"僧多粥少",甚至连三餐都不能保证。

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林则徐

因此林则徐的母亲瞒住了丈夫,偷偷用自己的手艺——她可以剪出惟妙惟肖,多种多样的红纸,来贴补家用,并且将这门手艺传给了女儿们,几人一起努力才维持了家计。这些林则徐虽然插不上手,但是他却依旧想帮家里人分担一些。

林则徐每次去私塾前,总是先帮母亲还有姊妹将工艺品拿到店铺寄卖,放学后再去店铺将卖来的钱带回来,交给母亲。

他的父亲则对他的功课十分上心,一直都是倾心指导。也正是因为艰苦的童年生活,和父亲的教导,所以林则徐才在成为高官后,还保持着清廉的作风

1804年,林则徐参加了乡试,中了举人。年底,他赶赴京都参加了会试,却遗憾落榜。回乡后,便开了一间书屋授课,顺便等待着下一次机会。

两年后,林则徐担任了厦门的海防同知书记。专门负责处理国内往来商贩,以及洋船之间,各种米粮兵饷的记录。

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吸食鸦片

当时厦门走私鸦片的问题非常严重,历任海防同知皆被外商贿赂,且十分贪婪。这些都被林则徐看在眼里,于是他开始了与"鸦片"的第一场较量。林则徐明察暗访,抓住了许多官员的把柄,推行了"禁烟"政策,并成功实施。

在这期间林则徐得到了,福建巡抚张师诚的赏识。在镇压海盗时,林则徐一同前往,并且表现出色,引得张师诚大加赞赏,因此推荐林父担任了乐正书院的主持。

等到1811年,已经26岁的林则徐再次赴京赶考,取得了第二甲第四名的好成绩,担任翰林编修一职,正式踏入了仕途之路。

林则徐在翰林院度过了七载时光,在多个地方工作过,却一直是微不足道的小官。不过他在期间也结识了许多朋友,像是龚自珍、魏源等人,并成立了"宣南诗社"。

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林则徐

之后林则徐担任了江南道监察御史,但因为他为官清廉正直,不畏强权,不讲情面的作风,被同僚所猜忌、冷嘲热讽。这让他对官场的尔虞我诈,十分厌倦。次年,林父病重,他便直接辞职回家照顾父亲了,不日之后林父痊愈。

然而林则徐的父母包括其他亲人,都在劝说他再次入仕,且他也不知道自己回乡后可以做什么,最后只能返回到了官场。

等到1823年,林则徐担任了江苏按察使,他在这里又一次与"鸦片"交了手,他发现江苏的不良风气,也是因为鸦片,于此再次下令"禁烟"。

林则徐:若鸦片一日未绝,本大臣一日不回

此时的林则徐已经意识到"鸦片"对国人的危害,而"鸦片"之所以会流传进中国,是因为中国拥有令英国羡慕的人口资源,是英国梦寐以求的大市场。然而清朝"闭关锁国"的政策,和中国稳步发展的自然经济,都成为了中英贸易往来的"绊脚石"

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被鸦片残害的国人

正处于走投无路情况下的鸦片贩子们,却在中国受到了追捧。甚至还有沿海的官兵专门出船,与近海的鸦片贩子进行交易,这让英国看到了商机——他们先把纺织品运到印度,再把印度的鸦片运往中国,再把通过鸦片交易来的茶叶、生丝等,运到了英国。

然而由于鸦片大幅度的运往中国,使得中国的白银大量流入国外。据统计,在1820~1840年期间,中国流出的白银多达1亿。且已经影响到了清朝的国库,和正常的货币流通,清朝的经济面临着奔溃的局面。而且许多达官贵族吸食过鸦片后,变得更加腐败。

鸦片甚至已经流传进军队之中,甚至为了购买鸦片,还有官兵接受了外商的贿赂。最关键的是,鸦片对身体的危害特别巨大,长时间吸食鸦片的人,都会变得骨瘦如柴,无精打采。但即便清朝的局势已经如此严峻,但是提出"禁烟"的人却少之又少。

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道光帝

林则徐再也看不下去了,主动上书给道光帝,提出推行"禁烟令"。其实道光帝之前也吸食过鸦片,后来意识到不对才戒掉了烟瘾,一开始他对"禁烟"时非常犹豫——怕引起其他人的过度反弹。但是他又想到之前林则徐,在江苏成功推行过"禁烟令",便同意了。

1839年,林则徐受命前往广州禁烟,在3月10日成功到达广州。面对着前来迎接的官员,哪怕是受到了"九响礼炮"的尊礼,林则徐依旧是不苟言笑,听着身边大臣们的阿谀奉承更是不屑一顾。那些贩卖鸦片的商人更是可笑,以为林则徐和其他大臣们一样可以贿赂

有的商贩甚至还拿出"鸦片"前来贿赂,当场就被林则徐捉拿归案,而他更是下了命令:所有烟商在三天内交出所有鸦片,并且签订永不售卖鸦片的保证书。然而大部分烟商都不为之所动,林则徐便放言道:"若鸦片一日未绝,本大臣一日不回......"

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烟商

林则徐通过一系列强硬的手段,甚至写信给维多利亚女王,指责对方明知"鸦片"的危害,却还放任自流。最终成功让所有烟商交出了私藏的鸦片,原本他是想把鸦片带回京进行销毁,但是同行的御史邓瀛觉得不保险,于是就决定就地销毁。

林则徐起到了象征作用

1839年6月3日,虎门销烟正式开始,因为是公开的形式,所以有许多群众都前来参观,不少英国人也赶了过来,想向林则徐施加压力,让他放弃这个想法。但是林则徐不为所动,仍然下令销毁所有鸦片,一直到6月25日,共计销毁23756254斤鸦片。

林则徐这样的行为,惹怒了英国人,他们以此为借口发起了战争。国内原本就因此对林则徐颇有意见的大臣,也纷纷甩锅,说林则徐是造成此次大战的"罪魁祸首",进行栽赃无赖。最终道光帝迫于舆论的压力,将他贬职,开始了长达5年的流放之旅。

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虎门销烟

等到1845年时,清朝才重新启用林则徐,然而长期的辛劳使他于1849年,因病辞职,彻底结束了他的仕途生涯,次年,便遗憾病逝了。林则徐这一生兢兢业业为国效力,虽然曾经被诬陷成了"罪人",但是他想要凭着一己之力,拯救已经步步沦陷的中国,那种精神却一直被人铭记。

1995年,来自香港的黄克锵始终铭记着,林则徐为拯救清朝时期的中国,所作出的一切努力。他为了不让后人遗忘林则徐,并且为了向世人展现中国人百折不挠的英雄气魄,在美国纽约注册了林则徐基金会,并申请建立林则徐铜像。

原本黄克锵认为申请是很难批下来的,但没想到当时的美国统治者,听到这个提议后,当即就同意了。其实在那个时候,美国盛行"嬉皮士运动"——众多"垮掉的一代"聚集在一起,想要在"乌托邦"寻找自己的归属感。

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嬉皮士

这些"嬉皮士"想要建立一个"自由城市",他们听迷幻摇滚乐,抽烟,喝酒,吸食鸦片,整日陷入"醉生梦死"的状态。就像是处在"非主流时期的叛逆少年"一般,人数众多且多为青年人。整个美国的年轻一代,都呈现出了非常颓然的形象。

美国的统治者正迫切的想要改变这一现状,于是在1987年的联合国大会上,世界各国一致通过了,将每年的6月26日定为了"国际禁烟日",而这个日期刚好是林则徐销烟结束的日子,美国统治者又恰巧收到了,黄克锵想建林则徐铜像的提案,当即就同意了。

"林则徐虎门销烟事件"基本上全世界的人都知道,这无疑是最能代表"禁烟行动"人物形象。于是美国就同意了在当时已经非常繁荣的纽约市,特别是在当时房价,就已经高达几十美金一平方米的时代广场附近,建立了一座林则徐的铜像。

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