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古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

盐是百姓调味的必需品,更是身体需要摄入的元素。

尤其是当年日本核电站泄露时,人民对于盐的需求更上了一层高度,中国大部分人民都陷入了加入了囤盐的热潮中。

好在最后专家及时制止了这一行为。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

韩国天然海盐Korean natural sea salt

虽然现在一袋食盐才几块钱,每个老百姓都消费得起,但在古代来讲,盐不仅为老百姓的身体提供健康的保障,还承担着增加国家税收、巩固政治权利的责任。

盐对国家的作用

秦国之前

从人类最初的诞生开始,盐就与人们的日常生活息息相关。

只不过最初的古人们没有谷物可以食用,只能依靠野果和生肉充饥。

但喝动物的血有一个好处,那就是动物血液中的盐分足够人们日常活动所需,不再需要人们单独寻找盐来维持身体能量。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

当人类有了谷物种植的方法并渐渐过渡到农耕社会后,盐不仅就成了重要的生活必需品。

但盐又不像农作物那样有生长周期,可以自给自足,人们想要更方便地获取食盐,就只能寻找离盐产地近的地方定居。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

但上古时期我国领土有限,产盐的地方只有一个,也叫盐池,就是现在的山西运城。

这样一来,古代的各种文化发源地都形成于盐池附近。

比如三皇中的尧、舜、禹分别选择在盐池附近的平阳(临汾)、蒲坂(永济)和安邑建造城池。

据说当年皇帝和炎帝的版权之战、黄帝炎帝联合部队与蚩尤的阪泉之战都是因盐而起。

到了春秋战国时期,盐在诸侯们称霸的道路上依然占有重要的地位。

可以说掌握了盐就掌握了遏制其他诸侯的命脉,盐不仅可以作为贡品交纳赋税,若是想获得其他诸侯国的支持,盐可是一大利器。

对于国内没有盐池的诸侯来说,用盐威逼利诱可以达到事半功倍的效果。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

山东省枣庄市台儿庄古城城镇生活场景浮雕

春秋时期的盐池在晋国的版图内,而盐是不论身份地位都需要买的物品,这就使得拥有盐的晋国成为了春秋五霸之一,晋文公能在那段历史上留下浓墨重彩的一笔,与盐有着密不可分的关系。

到了战国时期,人们已经掌握了提取海盐的方法,齐国和燕国因为身处海边,自然也就通过贩卖海盐使得国家实力日益增强,纷纷成为战国七雄,齐国的齐桓公更是成为了春秋霸主。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

在这个得"盐"者得天下时代,秦国当然,不堪落后,先是秦孝公商鞅变法后获得了安邑盐池,接着秦惠文王夺得了蜀国(井盐丰富),后来秦昭王又派人开凿盐井。

在秦国一步步掌握盐的同时,秦国国力也一步步增强,最终统一了天下。

秦国之后

汉武帝在位期间由于连年与匈奴争战,导致国家经济大幅度下滑,国库空虚,难以维持军队及战争的开销。

为了能缓和当前的困境,汉武帝将目光汇聚到了盐身上。最直接也是最简单的办法就是卖盐换钱,维持国家运转。

所以汉武帝将盐和铁垄断为国家运营,并设置了严厉的刑法惩罚私自卖盐和卖铁的人,一旦被发现,私自贩卖食盐,就要砍掉左脚大拇指。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

普通百姓家可以不买铁,但一定要买盐,所以汉武帝这一垄断行为很大程度上缓解了国家经济。

可是刚刚实行的官营体制还不健全,再加上官方售卖的食盐质量太差,这就引起了百姓怨声载道,私盐兴起。

所以虽然在汉朝时期盐的经营权归政府,但实际上是时有时无。

到了唐朝时期,虽然之前的各种盛世为国家积累了一定财富,但安史之乱爆发后唐朝开始走下坡路,虽然最终平定了叛乱,可国库已经耗费的所剩无几。

无奈之下之前被淡忘的食盐官营制度又被重新提起。

不仅盐要实行专卖制度,而且收税收极高,就连瓷器,酒,茶叶等都实行专卖制度。

但这些都是奢侈品可有可无,而盐是生活必需品,所以盐的税收占据着主要地位,而且盐的税收越来越高。

虽然盐的价格比较亲民,但消耗量大,最终汇聚到一起的财富自然就十分吸引人。

为了钱铤而走险的人也就诞生了,一些有资源、有人脉、有背景的人开始打起了贩卖私盐的主意,并且私盐售价低于官盐。

而且在贩卖过程中不仅可以得到诱人的财富,同时也能教到各路朋友。时间一长,钱多人广的私盐贩子就容易产生异心。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

唐朝后期的黄巢就是贩卖私盐起家,利用贩卖私盐的钱来招兵买马,购买粮草和武器,同时也贿赂官员。

在当时唐朝政府无能,节度使佣兵自重的背景下,黄巢的起义给风雨飘摇的朝廷带来了不小的麻烦,加速了唐朝的覆灭。

在唐朝之后,收取盐税已经成为了基本国策,而且盐税已经成为了国家最稳定的税收,在不知不觉中也改变了国家的本质。

比如宋朝是凭借武力夺取了天下,但宋朝的富足使得朝廷上至皇帝下至百姓都有奢侈之风,宋朝统治阶级每日声色犬马、不思朝政。

盐税收入高就是导致宋朝腐败的重要原因。面对外族的叛乱,为了能保住自己荣华富贵的生活,朝廷大多会用钱安抚骚扰边境的国家。

比如澶渊之盟宋朝赔给辽国一大笔钱,其实这笔钱只是来自盐税的一少部分,也有一部分钱让宋朝的皇帝收拢人心,尤其是俘获军人的心,毕竟只有获得军队的支持才可以使自己的权力更加牢固。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

盐对百姓的作用

盐对于国家的作用看似复杂,其实归根结底用一个字就可以概括——钱,用贩卖食盐的钱可以维持一个国家的运转,也可以使皇权更加稳固。

但对于百姓来讲,盐的作用是多种多样的,除了提供身体必需的元素外,还有着充当古代冰箱、丰富食品种类等作用。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

在古代那个没有污染的环境中,夏天的炎热程度比现在的夏天要厉害得多,而且还会有人因为太过炎热而死亡。

在如此炎热的天气中想要保持菜、肉等食物不变质,百姓唯一用得起的"工具"就是盐。

将蔬菜中加入盐可以制成咸菜,将肉中加入盐可以制成腊肉,将奶中加入盐可以制成奶酪,这样一来百姓就可以将食物保存很长时间不变质,既节约粮食又能省下一大笔钱。

因为有了盐,人们也可以吃到其他地区的特产。

比如商人可以将海产品腌制后运往内陆地区,使内陆的人们也可以吃到海鲜,既能满足百姓的口腹之欲,也能促进远距离贸易、运输的发展

甚至在某些特定时候,盐还可以当做货币流通在市场上,有些农民会拿盐去换取粮食,有些朝代甚至会将盐当做俸禄的一部分发给官员。

由此可见,岩在人们生活中占据着多么重要的地位。

古代食盐不仅比黄金暴利,还影响着一个朝代的兴衰

结语:

小小的一袋儿盐,往小了说,可以保证人们日常所需的营养元素,保障身体的健康。

往大了说是国之根本,甚至可以左右一个朝代的生死存亡。

到了科学发达的现代,虽然我们有了形形色色的调味品,但盐依然是我们饮食中最重要的部分。

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