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李自成失败的根源在于贪污腐化?你可能被骗了

一直以来流传着一个路人皆知的说法就是:李自成之所以迅速失败的根本原因在于李自成的军队进入北京后迅速腐化,导致战斗力大大下降,以至于败给了清军。

这个说法可以说是喧嚣尘上,甚至带动了很多例如李自成抄了吴三桂的家,李自成的大将刘宗敏霸占了陈圆圆的故事。其实在小时候的我是很愿意去相信这些故事的,并且始终认为李自成起义军最终覆灭的原因是其自身迅速腐化,是因为其自身的劣根性导致的。

然而后面我读了一些史料,发现可能实际情况并非如此。那么究竟李自成败给满族军队的原因是因为腐化而战斗力下降吗?李自成军队败离北京的真相又是什么?下面请听日航君为您分解。

李自成失败的根源在于贪污腐化?你可能被骗了

明末农民战争形势图

一、李自成军队的腐化

说实话,京城作为天子脚下,自然是繁华无比,李自成军队经过千辛万苦进入北京城之后,自然是要享受一下北京的生活,我想这也或多或少地影响了军队的战斗力。

王仲荦先生曾评价此事说:

“贪婪与腐化往往是密不可分的,当起义农民的小私有者的私有性,在起义取得决定性胜利而得以迅速膨胀趋向于贪婪时,生活腐化、贪图享乐、厌烦艰苦斗争的坏作风就会降临。”

我认为这句话是十分有道理的,毕竟也有名言说“宜将剩勇追穷寇,不可沽名学霸王。”只可惜李自成并不懂得这个道理,导致军队受到腐化,战斗力也受到了影响。

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李自成军队进入京城后,难免受到腐化

据《平寇志》记载:

“刘宗敏、李过、田见秀等归所据第,呼莲子胡同优伶、娈僮各数十,分佐酒,高踞几上,环而歌舞,喜则劳以大钱,怒则杀之。”

当时李自成的手下大将大多坐拥大好田宅,甚至跑去找娼妓优伶戏耍,吃喝玩乐,肆意杀人,军队的腐化可见一斑。

此后吴三桂拒绝投降,起兵对抗李自成的军队,李自成询问手下何人能出战,居然没有一个大将愿意出战。李自成询问得力干将李过、刘宗敏意见,两人“互相推诿”。最终李自成只得亲自带兵出征。

军队面临着要出征的情况,部分士兵的表现是“闻关东兵至,咸涕泣思归,无有斗志。”

率领着这样一支将领腐化,士兵怕死的军队,最终李自成大败,只得离开北京,这一场轰轰烈烈的起义也进入了低潮期。然而以上真的是李自成军队败离北京的真正原因吗?这些记载就没有疑点吗?

二、李自成的军队是败于迅速腐化吗?

最初我的看法是李自成军队是败于腐化,后面我认为腐化这个说法过于片面性,李自成军队败的原因另有说法。

疑点一:腐化的时间太快,令人怀疑

据记载三月十八日下午申刻,彰义门被李自成军队击破,李自成军队进入外城,当晚又进入内城。此时尚是

“盛称贼人马强壮,锋不可当……反炮攻城,轰声震地。”

也就是说此时李自成的军队还是兵强马壮,战意高昂,并非是一支腐化军队的样子。

然后在四月十三日,李自成率兵出征吴三桂,刘宗敏、李过等重要将领随行,军队约五六万人,对外号称十万人。随后李自成军队大败,被迫离开北京城。

从三月十八日进入北京城到四月十三日从北京城出兵,也就是说短短二十六天之内李自成的军队就丧失了战斗力,难以为续了,这个说法我认为有问题。顾诚先生也在书中提出类似的疑问,在顾诚先生看来,历代王朝军队有数年、数十年之内丧失战斗力的,但是没有听说过在一个月之内就丧失战斗力的,因此有误。

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如此精悍的一支军队在区区一个月内腐化,似乎有些说不过去

疑点二:李自成的军队战斗力不弱,甚至胜过了吴三桂手下的军队

最初的时候,李自成的军队与吴三桂的军队在山海关西罗城之西的石河一带相遇,然后交战。在交战之中李自成的军队表现出了不凡的战斗力,据记载当时“阵数十交,围开复合”,双方苦战日久,最终“三桂兵几不支”。

也就是说李自成的军队可以跟吴三桂的军队五五开甚至要强于吴三桂的军队。吴三桂率领的是什么军队?那可是边防军,可以与满清铁骑抗衡的关宁军。当时据《明季北略》记载,吴三桂手下是有着几千名关宁铁骑,配上剽悍的边防军,吴三桂的军队的战斗力可是一点都不弱。据《淮陵流寇始终录》记载:

“自成解之曰:匹夫可奋臂,况十万众乎?今吾兵且十倍官军,关宁铁骑至,无能为也。计唯有分兵,各随所向立效,其利钝举听之天,众皆曰善。”

也就是说,最开始的关宁铁骑,是让农民起义军所闻风丧胆的。李自成能把自己的军队打造成一支可以与关宁军匹敌的军队,可见李自成军队的战斗力不弱。

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吴三桂麾下军队并非弱旅

疑点三:史料记载可能存在主观取向

我们都知道,清军入关打的旗号是为明王室报仇,因此在清军的诸多史料之中往往都是对起义军抱有一种污蔑和歧视的态度。另外,现在流传下来的《平寇志》、《淮陵流寇始终录》等书作者均为当朝士大夫,这些人受到了李自成军队的打压,自然心中愤愤不平,因此往往会网罗相关黑材料以扩大、污蔑起义军。如他们常在书中称呼“贼”,“寇”,“贼首”等,我们就能看出这些人的立场几何。

因此这些人在记载的时候,很有可能存在夸大、只记录黑点、扭曲事实等嫌疑。他们的记载自然也有所水分,不能不信,当然也不能全信。

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李自成的军队很有可能被抹黑

疑点四:史料的记载有冲突

在检索相关史料之中,我发现李自成的军队实际上是一支纪律森严的军队,也正是因为李自成军队纪律森严,才保证了他们从无数农民起义军中脱颖而出,变成了一支百战之师。据《再生纪略》记载,李自成的军队在行军途中:

“一路不杀不劫,以结人心,平买平买,不许罢市。”

在进入北京城后,李自成迅速下达指令命令士兵们严守军规军纪,禁止烧杀抢掠。在《国榷》中记载相关告示如下:

“大帅临城,秋毫无犯,敢扰民财者,即磔之。”

后有两个战士抢夺财物,被李自成磔杀然后示众。检索相关文献,不泛社会安定,人心安稳,军纪良好的记载。

但是仍有一些漏网之鱼借助夜色去抢劫,可能这些人也就是《平寇志》等书的黑材料的来源吧。另外,这些规定往往只能约束中下级将士,对于刘宗敏、牛金星等人来说约束不大,因此当时这些高级军官的劫掠现象是存在的。甚至刘宗敏还坦言说:

“军兴日费万金,若不强取,安从给办!”

因此结合这些材料看,当时进入北京城的李自成军队中,军队大部还是保持的良好的纪律,因此他们的战斗力也不会下降。但是高级军官却贪图享乐,不过也只是部分现象而并非普遍现象。

因此综上来看,李自成军队迅速腐化以至于尽失人心最终败离京城的说法是有误的,或者说是片面的。

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说李自成军队迅速腐化,似乎有误

三、李自成败退北京的真正原因何在?

通过上面的分析,我们发现李自成败退北京的根本原因并非是军队腐化导致战斗力下降,那么真正原因在哪里呢?我想军队战斗力下降是其中之一,另外还有几个原因也是重要原因。

原因一:起义军分散兵力,导致京城兵力薄弱

李自成进军北京的时候有多少兵马呢?有这样一段有趣的记载:

“特遣本首于本月二十日自长安领大军五十万,分路进征为先锋,我主亲提兵百万于后。”

若是按照这个记载看,那么李自成手下就有一百五十万军队,这个很明显就是搞笑。我推测李自成的军队应该在15万-20万人之间。

进入京城之后,明王朝的统治迅速土崩误解,在这种情况下李自成迅速派出军队去接管地盘而忽略了北方的强大敌人。当时李自成东派三千,西派两千等,虽然巩固了相关地区统治,但是却分散了自己的力量。

如当时左良玉部攻击湖广地区,本来湖广地区有七万兵马足以抵抗左良玉军,但是李自成仍派了袁宗第率领大军支援,削弱了本该支援京城的兵力。这样一来一往,李自成的兵力虚耗,驻守京城的人马只剩七八万。

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李自成分兵似乎不是个好选择

原因二:李自成的判断失误

我们分析一下当时的兵力对比,李自成的军队大约是在6-7万人左右;吴三桂的军队大约是在5万人左右;多尔衮的军队大约是在7-8万人左右。其中就战斗力而言,清军最强,李自成军队次之,吴三桂军队再次之。

在这种形势下,李自成与吴三桂联合足以打败清军;清军与吴三桂联合足以打败李自成军。因此吴三桂一方的态度就格外重要了。可惜的是,但是李自成仍然抱着吴三桂可能归降的梦,因此随军带着吴三桂的父亲吴襄以及崇祯皇帝的三个儿子,企图通过忠与孝使吴三桂投降。

但是最终吴三桂投靠了清军。清军依靠吴三桂的兵力消耗了李自成的军队,然后以逸待劳,最终给李自成的军队以重创。

因此在其中李自成误判了形势,以为吴三桂会归降,最终导致战役失败。

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吴三桂的军队也给了李自成以重大伤亡

原因三:李自成不得士人之心

我说实话,当时能帮助李自成稳定局面的不是农民,而是士人阶层。

我们不要高看当时士人阶层的气节,当时很多士人都是要去投奔李自成的。当时北京文武官员有三千多人,李自成下令:

“勋戚文武各官,愿为官者量才擢用,不愿者听其回籍,如有藏匿者,一并正法。”

因此当时大部分官员都回来了,李自成也安排了其中部分人。

但是李自成天生对于这批地主士人存在着不信任心理,因此看总比例来说吸收的人并不多,大部分任命的官员都是来自起义军或者未做官的士人。

另外李自成杀戮过重,例如说李自成就杀了原明大学士陈演及诸大臣六十余人,只是为了防止他们干扰政权,并无什么明确罪名。

另外还有一事就是追赃助饷。进入京城之后,为了弥补军费开支,李自成就将目光转移到了地主大户身上。当时李自成下令:

“内阁十万金,京卿、锦衣七万,或五三万,给事、御史、吏部、翰林五万至一万有差。”

其中大将刘宗敏为了敛财方便,还特意准备了夹棍五千副。其实说实话,站在李自成的角度看他的这种行为是可以理解的。但是李自成的这种做法却引发了大户们的反抗与意见,以至于引来了一系列反抗行动。

当李自成在山海关战败后,这些大户便开始在京城之中作妖。例如当时有人贴出告示:

“明朝天数未尽,人思效忠,本月二十日共立东宫为帝,改元义兴。”

这些告示使得京城中人心惶惶,李自成想要安稳地驻守北京城已经成为了不可能事件,因此李自成只得败离北京,向西逃去。

因此李自成败退北京的原因是复杂且多元的,并非简简单单地以军队腐化就可以概括全的。若是要我找一个最根本的原因,我认为正是李自成坚守了自己农民起义军的身份,没有及时转化身份认同为地主,没有完成自身的之变,以至于无法获得汉族官绅阶层的效忠,最终不得民心,死于汉族官绅与满洲贵族的联合绞杀。

李自成失败的根源在于贪污腐化?你可能被骗了

李自成虽然失败,但是败得壮烈

四、总结

说实话,我们读历史的时候往往更喜欢一些段子性的故事,以至于我们更喜欢看吴三桂“冲冠一怒为红颜”,李自成贪污腐化最终被击败。但是细细去观察,去思考,我们会发现真相往往跟我们想象中的是不一样的。

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